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Fontainebleau

 
Author Solivagant
Partaker
#1 | Posted: 17 Mar 2010 18:02 | Edited by: Solivagant 
The occupation by the "American Summer Schools" for Music, Architecture etc of one wing of the Palace of Fontainebleau is certainly interesting but does it justify a connection of "Built or Owned by Americans"? Clearly not the former! Nor I believe the latter. I found these 2 "explanations" of the School's "status" on the Web

"Founded to expose the best American students to the French tradition in music and architecture, the Fontainebleau Schools have hosted more than 10,000 students at the Chateau de Fontainebleau during the summer sessions since its establishment in 1921. The Fontainebleau Schools are organized as a Foundation, recognized since 1926 as a public service corporation. They are affiliated with the Fontainebleau Associations, an American tax exempt (501 {c} {3}) charitable foundation".

and
"Fondation reconnue d'utilité publique par décret du 19 décembre 1926.Installée depuis 1921 au château de Fontainebleau, la Fondation des Ecoles d'Art Américaines a pour but de mieux faire connaître la culture française à des étudiants étrangers. Elle reçoit chaque été de jeunes musiciens et architectes, désireux de compléter en France leur formation artistique. Ils proviennent en majorité des Etats-Unis où ils font des études dans les plus prestigieuses universités."

These seem to show that, despite the name ("American School") and considerable US financial support from a linked US "sister group" following the original initiative by General Pershing back in 1921, the organisation at Fontainebleau is a French one, created under French law to foster the spread of French cultural values primarily, but not entirely, to the USA, which presumably "rents" the wing of the Palace which is run as a Museum of the French State?

But my investigations identified another connection for the Palace of Fontainebleau – namely as a location for playing sport!!
"En 1921, la salle a été concédée l'été aux Ecoles d'art américaines qui y donnent leurs concerts et leurs master classes. Elle a ainsi accueilli de nombreux musiciens célèbres, Charles-Marie Widor, Maurice Ravel, Robert Casadesus, Nadia Boulanger, Arthur Rubinstein, Yehudi Menuhin, André Marchal, Leonard Bernstein,etc. En 1990, la salle était rendue à son usage de destination, le jeu de paume." (this also indicates the "moveability" of the American School !)

and
"Il n'existe aujourd'hui plus que trois salles de jeu de paume en France : celle de Paris, rue Lauriston, celle de Mérignac, près de Bordeaux, et celle de Fontainebleau. Cette dernière, construite en 1601 et détruite un siècle plus tard par un incendie, fut reconstruite en 1732 et réaménagée en 1812. Elle accueille régulièrement aujourd'hui des tournois de jeu de paume."

So the court is not just a museum piece but is used for important games of Real Tennis :-
"Le cercle du Jeu de Paume de Fontainebleau accueille pour la première fois en France depuis 1740 (date du premier Championnat) le championnat du Monde de Jeu de Paume. Ce titre actuellement détenu par l'Australien Robert Fahey, sera défendu pour la septième fois consécutive du 20 au 24 mai (2008) par celui-ci".

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